La crisi COVID-19 ha colpito la nostra vita in molti modi. Quasi da un giorno all’altro, siamo stati spinti a farlovivere più “online” che “offline”: il telelavoro, lo shopping online, i “raduni” online sono diventati la norma. Il nostro modo di vivere è soggetto a una digitalizzazione irreversibile.

Purtroppo, spesso invece di essere davanti alle nuove realtà, stiamo frettolosamente cercando di raggiungerle.

 

Vogliamo trasformare l’Europa in leader della transizione digitale o lasceremo che rimanga comodamente indietro? Penso che la nostra scelta sia chiara. Ora dovremmo avere coraggio e agire di conseguenza. Dobbiamo essere ambiziosi nel cambiare il nostro paradigma. Dobbiamo avere il coraggio di rivedere, adattare e rinnovare lo status quo e rendere il quadro normativo europeo adeguato all’era digitale. Non dovrebbero esserci tabù. Non c’è posto per gli elefanti nella stanza.

 

Quali sono le realtà?

 

Il ruolo di Internet si è drasticamente evoluto negli ultimi due decenni e l’economia è cambiata in modo significativo. Le piattaforme online sono diventate una parte importante dell’economia digitale. Oggi, 1 milione di imprese dell’UE sta già vendendo beni e servizi su piattaforme online.

Il 60% dei privati e il 30% dei consumi pubblici di beni e servizi nell’economia digitale passano attraverso intermediari online. L’82% delle PMI europee si affida ai motori di ricerca per promuovere le proprie attività e i propri servizi. Oltre il 50% delle PMI che utilizzano mercati online vende oltre confine.

 

Le piattaforme online sono driver per l’innovazione e la crescita in Europa. Facilitano lo scambio di informazioni e comunicazioni su Internet. Consentono il commercio digitale, aumentano il scelta e convenienza per il consumatore e migliorano la competitività del settore. Il panorama online si evolve costantemente in termini di nuovi operatori e modelli di business. Nuove tecnologie dipendenti su big data e AI sono in fase di sviluppo. Molte nuove piattaforme operano sul mercato dell’UE sostanzialmente con i pochi più grandi e molti sono più interattivi.

 

Questi sviluppi sono molto necessari e apprezzati. Guidano la transizione digitale e hanno il potenziale per rafforzare la resilienza e la sovranità industriali dell’Europa. Inevitabilmente, però, pongono anche alcuni rischi e sfide normative che dobbiamo affrontare.

 

Quali sono i rischi e le sfide di fronte  “all’elefante nella stanza”?

 

Le piattaforme online di successo traggono vantaggio dal numero crescente di utenti e dati accumulati tempo. Attualmente il valore è concentrato nelle mani delle sette maggiori società, che da sole rappresentano il 69% del tvalore totale. Sebbene esistano oltre 10.000 piattaforme UE, la maggior parte di queste sono start-up,  loro rappresentano solo il 2% del valore totale. Chiaramente, vi è una notevole concentrazione del potere di mercato nelle mani di grandi piattaforme sistemiche. Ciò consente loro di operare come potenti “custodi” di informazioni, contenuti e accesso al mercato e potrebbero portare a diverse forme di abuso.

 

Pratiche sleali delle piattaforme online nei confronti dei loro utenti, pubblicità ingannevole o aggressiva per i consumatori, mezzi di ricorso insufficienti, diffusione di contenuti illegali online, violazione dei diritti fondamentali in termini di protezione dei dati, abuso di posizione dominante, evasione fiscale e diffusione di fake news è, purtroppo, anch’essa una parte della realtà che affrontiamo. L’attuale quadro normativo si rivolge già a questo tipo di problematiche, ma sembra che si potrebbe intraprendere ulteriori azioni necessarie atte a risolvere questo tipo di abusi.

 

La fiducia dei consumatori è vitale per il successo delle imprese, sia “offline” che “online”. Costruiamo fiducia quando siamo vulnerabili e non ne approfittiamo. L’attuale crisi ci ha fornito una prova reale di quanto potremmo essere vulnerabili e quanto sia importante che le piattaforme online, i commercianti e gli inserzionisti assumano un comportamento responsabile. A marzo, la Commissione ha richiesto la cooperazione di piattaforme online nell’ambito di uno sforzo più ampio dell’UE per aiutare i lettori digitali a riconoscere l’informazione corretta e quindi alla non diffusione di fake news che avrebbe creato una pericolosa disinformazione, e rischio frode,  legata al coronavirus. Le piattaforme online hanno risposto positivamente alla richiesta di una più stretta cooperazione con le autorità nazionali e la Commissione per segnalare e combattere le pratiche illegali online. Hanno preso solide misure per combattere la disinformazione, eliminare quei contenuti illegale che avrebbero potuto  causare danni fisici, hanno ridotto il contenuto verificato in modo falso o fuorviante e hanno limitato gli annunci che promuovono notizie di prodotti e servizi falsi. Hanno anche implementato specifici controlli su aumenti di prezzo e promozioni, nonché “sweep” / screening / dei contenuti. La più recente “pulizia” o “sweep”, tuttavia, ha dimostrato che i commercianti canaglia continuano a trovare nuovi modi per truffare i consumatori eludendo  i controlli algoritmici e creando nuovi siti Web. Su 268 siti Web, 206 sono stati segnalati per ulteriori indagini per potenziali violazioni del diritto del consumatore dell’UE, 88 siti web contenevano prodotti con annunci di presunta guarigione o prevenzione degli effetti contro il coronavirus. 30 siti web contenevano affermazioni imprecise sulla scarsità di prodotti. 24 siti web sono stati sospettati di pratiche sleali e prezzi eccessivi. Insomma è un buon sforzo che merita un plauso, ma chiaramente le società di social media e Big Tech devono adottare un approccio più proattivo per affrontare la disinformazione e pratiche dannose fuorvianti.

Le piattaforme online e i fornitori di servizi Internet dovrebbero dare seguito a queste forme volontarie di prese d’impegno. I responsabili politici dovrebbero valutare se sono necessari accordi diversi e più vincolanti. 

 

Quali potrebbero essere le risposte politiche?

 

Le sfide sociali ed economiche poste dalla pandemia di COVID-19 hanno dimostrato la resilienza del settore del commercio elettronico e il suo potenziale come motore per il rilancio dell’economia europea. Allo stesso tempo, la pandemia ha anche messo in luce gravi carenze dell’attuale quadro normativo. Oltre al rafforzamento dell’applicazione, questi devono essere affrontati al fine di migliorare la protezione dei consumatori e aumentare la fiducia nell’ambiente digitale.

 

Una riflessione sull’efficacia del diritto della concorrenza nell’era digitale al fine di promuovere l’innovazione a favore dei consumatori. L’adozione della legge sui servizi digitali, che aggiornerà le norme sulla responsabilità e la sicurezza mediante una regolamentazione ex ante mirata delle grandi piattaforme sistemiche. Lo sviluppo di un approccio comune per affrontare la disinformazione online. L’introduzione della tassa digitale come parte del nuovo quadro per le risorse proprie e idealmente basato sul lavoro dell’OCSE. Questi sono già in cima alla nostra agenda politica.

 

La legge sui servizi digitali intende approfondire il mercato unico dei servizi digitali, per aumentare e armonizzare le responsabilità delle piattaforme online e rafforzare il controllo delle politiche dei contenuti delle piattaforme nell’UE, principalmente attraverso la revisione della direttiva sul commercio elettronico.

Potremmo considerare:

  • Regolazione ex ante, proporzionata e mirata alle grandi piattaforme e rafforzamento dei loro obblighi al fine di promuovere la concorrenza e l’innovazione stimolando lo sviluppo di attori competitivi emergenti;
  • adattare le regole di concorrenza per affrontare le sfide digitali;
  • rafforzare la responsabilità delle piattaforme in relazione alla lotta ai contenuti illegali online;
  • meccanismo di notifica e di azione deve essere integrato dall’obbligo di sospensione per assicurarsi che i contenuti illegali rimossi una volta rimangano inattivi.

Il dibattito è in corso. Abbiamo bisogno di scelte normative flessibili e a prova di futuro. Scelte che si rivolgono all ‘”elefante nella stanza”. Scelte che raggiungono il giusto equilibrio tra promozione dell’innovazione e protezione dei consumatori. Scelte che favoriscono la crescita e la competitività nel rispetto dei diritti fondamentali. Scelte che aumentano la nostra fiducia nel mercato interno come un regno di possibilità senza barriere ingiustificate e sproporzionate. Scelte che trasformeranno l’Europa in leader globale nella transizione digitale.